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¡Choque de vehículos! ¿Qué se debe hacer?

¿Se ha involucrado en un choque de vehículos?

Los choques de vehículos pueden ser una experiencia traumática. Demasiadas cosas suceden y es posible que usted no sepa qué debe hacer. Lleve este folleto en su vehículo por si acaso usted se encontrara en un choque de vehículos.

¿Estaba usando el cinturón de seguridad?

La mayoría de los conductores, sin importar la manera precavida en que manejen, se verán involucrados en por lo menos un choque de vehículo durante el transcurso de sus vidas. Las posibilidades de lastimarse o morir en un choque de vehículos son más grandes de lo que usted puede imaginar. Una persona de tres se lastimará o morirá. Para aumentar las posibilidades de sobrevivir un choque use el cinturón de seguridad cada vez que se encuentra en un vehículo en movimiento. Asegúrese de usar el cinturón de hombro y cintura si el vehículo está equipado con ambos y aun si el vehículo está equipado con bolsas de aire.

Usted y cualquier pasajero de seis años de edad o mayor o cualquier pasajero que pese 60 libras o más deberá usar un cinturón de seguridad mientras el carro esté en movimiento. De no usarlo, es posible que reciba una infracción de tránsito, pero usted recibirá una infracción si su pasajero es menor de 16 años de edad. Se exige un sistema de sujeción para niños (asiento de seguridad) para cualquier niño que sea menor de seis años de edad o que pese menos de 60 libras. Un cinturón de seguridad o un sistema de sujeción para niños (asiento de seguridad) puede usarse para cada persona de seis años de edad o mayor o que pese 60 libras o más.

A continuación hay algunos consejos adicionales para usar un asiento de seguridad para niños:

  • El asiento trasero es el lugar más seguro en el carro para todos los niños de 12 años de edad o menores.
  • Los bebés que pesen hasta 20 libras y que tengan aproximadamente un año de edad, deben viajar en un asiento de sujeción asegurado al asiento trasero y de frente a la parte de atrás del vehículo. Si el vehículo tiene una bolsa de aire lateral para el pasajero, los bebés no deben ser ubicados mirando hacia adelante o hacia atrás en el asiento de pasajero de adelante.
  • Los niños que pesen más de 20 libras y que tengan aproximadamente un año deben viajar en un asiento de sujeción que cumpla con las normas de seguridad, en el asiento trasero.

Causas comunes de choques de vehículos

Algunas de las causas más comunes de choques son:

  • Velocidad peligrosa
  • No poner atención al manejar
  • Manejar en el lado equivocado del camino
  • Vueltas prohibidas
  • Violación de las reglas sobre el derecho de paso
  • Violación de semáforos y señales de alto

Carriles de tránsito numerados

Cuando las estaciones de noticias reportan choques, se refieren a carriles de tránsito numerados. El carril izquierdo es el “carril número 1”. El carril a la derecha del carril #1 se conoce como el carril #2, luego el carril #3, etc. Aquí hay un ejemplo:

Si usted escucha [noticias] sobre un choque, trate de evitar manejar cerca de dicho choque o tomar otra ruta, si es posible. Si debe manejar cerca de la escena de un choque, no reduzca su velocidad ni se detenga solamente para ver—usted podría causar otra colisión. Maneje con cuidado y fíjese si hay gente en el camino. Siempre obedezca cualquier orden de un oficial de policía o bombero aun si debe ignorar leyes o señales normales de tránsito.

Cuando usted ve un choque de vehículos

  • Si usted es la primera persona en la escena de un choque de vehículos, sálgase del camino completamente y fuera de dicho choque. Los vehículos de emergencia deben de poder ver la escena del choque para poder acercarse y tener fácil acceso para asistir a las personas lesionadas.
    • Revise para ver si alguien está herido. Asimismo, busque si hay víctimas en el área que pudieran haber sido arrojadas del vehículo. Es posible que estén ocultas en el pasto alto o arbustos.
  • Llame al 9-1-1. Si otra persona se detiene para ayudar, pídale a esa persona que llame al 9-1-1.
    • La persona que llame al 9-1-1 tiene que estar lista para responder preguntas y brindar información tal como la ubicación de la emergencia (ej. cruce de calles, información sobre la autopista o rampas fuera de la misma) y cuántas personas necesitan ayuda (si hay alguien desangrándose, inconsciente, o sin pulso).
    • ¡No cuelgue! Deje que el despachador de emergencia cuelgue primero.
  • Si es posible, use señales luminosas o triángulos reflectores de emergencia. No obstante, asegúrese de revisar por si hay fugas de gasolina o gases. En ese caso, no use las señales luminosas ¡y no fume!
  • Ayude a cualquiera que ya no esté caminando o hablando. Sin embargo, no mueva a una persona lesionada a menos que él o ella esté en un vehículo que se está incendiando o en otra situación de peligro. Mover a alguien de forma incorrecta a menudo empeora una lesión.
  • Mueva el/los vehículo(s) involucrado(s) fuera del carril de tránsito si los mismos no está(n) descompuesto(s). Apague el motor de los autos chocados. ¡No fume! El fuego es un gran peligro.

¿Se ha involucrado en un choque?

Si usted está involucrado en un choque–DETÉNGASE. Si usted no se detiene, es posible que sea condenado por “huir después de un choque” y podría ser severamente castigado. Asimismo, alguien podría estar lesionado y necesitar su ayuda.

Usted tiene que mostrar su licencia de manejar, tarjeta de matrícula, evidencia de responsabilidad financiera y dirección actual al otro conductor o personas involucradas o a cualquier oficial de policía. Generalmente, su prueba de responsabilidad financiera es el nombre de una compañía de seguros y un número de póliza. Si usted no lo tiene, recibirá una infracción y una multa de $250.

Usted o su agente de seguros, intermediario o representante legal tienen que hacer lo siguiente:

  • Mover su vehículo fuera de la calle o autopista. Si usted no mueve su vehículo o lo hace sacar de la calle o autopista, cualquier oficial de policía o personal autorizado puede sacar su vehículo y decomisarlo (Código de Vehículos de California, [CVC, por sus siglas en inglés] Secciones 22651 y 22651.05).
  • Salir hacia el costado del camino y detenerse si usted mató o hirió a un animal. Trate de encontrar al dueño. Si no puede encontrar al dueño, llame a una sociedad protectora de animales (humane society) o llame a la policía o a la Patrulla de Caminos de California (CHP, por sus siglas en inglés). No trate de mover a un animal herido; nunca abandone a un animal herido para que muera.
  • Asimismo, reportar el choque al DMV si hay más de $750 en daños a la propiedad o a cualquier persona, o alguien resulta lastimado (sin importar que tan leve sea) o muere.
  • Tratar de encontrar al dueño si usted choca con un vehículo estacionado u otra propiedad. Identifíquese a sí mismo antes de irse. Si no puede encontrar al dueño, deje una nota con su nombre y dirección en el vehículo o sujetado al mismo (y el nombre y dirección del dueño del vehículo que usted estaba manejando). Reporte el choque sin demora a la agencia de policía de su ciudad o en áreas no incorporadas a la ciudad, a la CHP.
  • Reportar el choque a la policía o a la CHP dentro de las 24 horas de ocurrido choque, si alguien muere o resulta lesionado.
  • Reportar el choque al DMV dentro de los 10 días de ocurrido si el daño a la propiedad de cualquier persona supera los $750 o si cualquiera es lesionado (sin importar cuán leve sea) o muere.

¿Cuánto seguro de vehículos se debe tener?

Usted tiene que ser financieramente responsable de sus acciones siempre que maneje y de todos los vehículos motorizados que posea. La mayoría de los conductores elijen tener una póliza de seguro de responsabilidad civil como prueba de responsabilidad financiera. Si usted tiene un choque y no está cubierto por su seguro, se le suspenderá la licencia. Si el conductor no es identificado, al dueño del vehículo motorizado involucrado se le suspenderá la licencia.

La cantidad mínima por choque que su seguro debe cubrir es:

  • $15,000 por muerte o lesiones a una sola persona.
  • $30,000 por muerte o lesiones a más de una persona.
  • $5,000 por daños y perjuicios a la propiedad ajena causados por choque.

Reportar un choque al DMV

Cuando usted tiene un choque repórtelo al DMV usando el formulario de Reporte de Accidente de Tráfico Ocurrido en California (SR 1). Usted o su agente de seguro, intermediario o representante legal debe completar el reporte SR 1 y enviarlo al DMV dentro de los 10 días si alguien resulta muerto o lesionado (sin importar que tan leve sea) o si hay daños a la propiedad de más de $750. Se exige el reporte SR 1 además de cualquier otro reporte hecho a la policía, CHP o a su compañía de seguros.

El formulario SR 1 está disponible en las oficinas locales del DMV, oficinas de la CHP o por Internet en (www.es.dmv.ca.gov) (vea el enlace en el párrafo previo). Este reporte se exige independientemente de si usted causó o no el choque y aún si el choque ocurrió en propiedad privada.

Su privilegio de manejar será suspendido si no completa un formulario de Reporte de Accidente de Tráfico Ocurrido en California (SR 1) o si no tenía la cobertura apropiada de seguro al momento del choque.

Cada choque de vehículos reportado al DMV por las autoridades aparecerá en su expediente de manejar a menos que el oficial que reporte indique que la otra persona tuvo la culpa. Cada choque de vehículos reportado por usted o por la otra parte involucrada en el choque aparecerá en su expediente si:

  • Cualquier vehículo involucrado tiene más de $750 en daños, o
  • Cualquiera resulta lesionado o muere.

No importa quién haya causado el choque. La ley especifica que el DMV debe mantener este expediente.

Resumen de la información sobre choques de vehículos

La información a continuación le ayudará a completar el formulario SR 1. (Guárdelo en la guantera.) No use esta información o este folleto para reemplazar el formulario SR 1.

Nombre de su compañía de seguros/número de póliza

Fecha y hora del choque

Ubicación del choque

NOTA: Usted deberá brindar su dirección actual y mostrar estos documentos a cualquier policía o persona involucrada en el choque de vehículos:

  • Su licencia de manejar
  • Su tarjeta de matrícula
  • Su prueba de responsabilidad financiera
  • El nombre de su compañía de seguros/número de póliza

Información sobre el otro conductor

  • Fecha de nacimiento del conductor
  • Número de licencia del conductor/estado donde se emitió
  • Nombre y dirección del conductor
  • Número de placa del vehículo del conductor/estado donde se emitió
  • Nombre de la compañía de seguros del conductor
  • Número de póliza y fecha de vencimiento
  • Nombre y dirección del titular de la póliza
  • Nombre y dirección del dueño del vehículo
  • Lesiones o daños a la propiedad

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